I 1974, Dr.Willard Centerwall  studerete en del sykdommer og kom over at Asiatisk leopard katt ALC var imun mot katte leukemi. Lurte på hvorfor og om det kunne overføres til avkomma evt til huskatter.

Bengalen ble til gjennom kryssing mellom  ALC og huskatt. ALC er imun mot katte leukemi og det ble gjort forsøk på å krysse huskatt og ALC for å se om denne immuniteten  mot sykdom kunne overføres til huskattene. Det lot seg ikke gjøre og forøkene ble avsluttet. Bengalene er ikke imune mot katte leukemi.

 Dr. Centerwall and Jean Sugden Mill møttes i 1980. Hun tok over noen av kattene fra Dr. Centerwall. Hun begynte da å jobbe med rasen og den ble godkjent i TICA i 1983. Jobbet hardt for å få rasen frem og opp.